Herausforderung Demokratie

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Der Wunsch nach Demokratie – sichtbar gemacht

Christian Müller / 29. Sep 2013  - Was Demokratie ist, sein kann und sein sollte, das erklärt und zeigt mit Hunderten von Bildern das neue Buch "Herausforderung Demokratie"! Das Werk gehört in jede Schulbibliothek, in die Handbibliothek eines jeden Politikers und auch in jede Familie mit Jugendlichen.

Es ist ein gewaltiges Buch, das da eben herausgekommen ist: mit über 500 Seiten Umfang, mit über 300 grossen Abbildungen, mit neuen Texten von einem guten Dutzend kompetenter Autoren – darunter Hanspeter Kriesi, Daniel Bochsler, Sandra Lavenex oder auch Colin Crouch – und mit einer zeitlichen und geographischen Weite, wie sie in der Schnelle kaum zu «erfahren» ist. Aber schon beim ersten Blättern bleibt man hängen, staunt über den Schatz an geschichtsträchtigen Aufnahmen gerade auch aus neuster Zeit, und man beginnt zu lesen.

 Demokratie, Wunschtraum fast aller Menschen

Wir alle reden über die Demokratie. Über die Demokratie, wie sie für uns Schweizer selbstverständlich zu sein scheint. Über die Demokratie, die selbst in Europa noch lange nicht überall zufriedenstellend funktioniert. Über die Demokratie, für die in ferneren Ländern Menschen auf die Strasse gehen und nicht selten ihr Leben dafür aufs Spiel setzen. Aber wissen wir eigentlich, was Demokratie ist? Wie sie funktioniert, hierzulande und anderswo? Was ihre Voraussetzungen sind? Und wo und wie sie – zusehends! – auch wieder gefährdet ist?

«Unter Demokratie verstehe ich, dass sie dem Schwächsten die gleichen Chancen einräumt wie dem Stärksten», sagte Mahatma Gandhi. Verstehen auch wir das unter Demokratie?

«Heute ist die Qualität der etablierten Demokratien erneut infrage gestellt, auch wenn nicht mehr von einer Überforderung der Regierungen die Rede ist. Als Folge der Globalisierung und der wirtschaftlichen Entwicklung werden die Handlungsspielräume der demokratisch gewählten nationalen Regierungen zunehmend eingeschränkt, während supranationale Organisationen und eine grosse Zahl von Akteuren wie Notenbanken, Expertengruppen, Unternehmen und Grossbanken, die von den Bürgerinnen und Bürgern nicht auf demokratische Weise zur Verantwortung gezogen werden können, in zunehmendem Masse das Sagen haben. Die damit verbundene Aushöhlung der nationalen Demokratien löst populistische Reaktionen aus, welche das Ideal der Volksherrschaft gegen die Herrschaft von Technokraten und undurchsichtigen Mächten zu verteidigen suchen.» Hanspeter Kriesi und Lars Müller, die beiden Herausgeber des Werkes, aus deren Vorwort dieses Zitat stammt, haben die Gefahren erkannt, die der Demokratie lauern. Es sind nicht nur politische Despoten, die wir uns hierzulande schon kaum mehr vorstellen können. Es sind vor allem auch neue Kräfte, die die Demokratie unterlaufen, sie zu umgehen oder gar auszuschalten versuchen. 

Bilder, Bilder, Bilder

Lars Müller, der 1983 in Baden einen Verlag gründete, in dem er vor allem Werke zu Gestaltung, Design und Architektur herausgab, schöpft voll aus dem Visuellen. Hanspeter Kriesi, bis 2012 Professor am Institut für Politikwissenschaft der Universität Zürich und Direktor des «National Center of Competence in Research Challenges to Democracy in the 21th Century» (NCCR Democracy), heute Professor am renommierten «European University Institute» in Florenz, ist der ideale Text-Autor und -Sammler. Die beiden Herausgeber – mit Unterstützung des NCCR Democracy – haben es geschafft, ein Werk hinzulegen, das dem heutigen grossen Bedürfnis nach dem Bild – als empfundene Bestätigung der textlich vermeldeten Realität – in vollem Masse Rechnung trägt, und doch nicht nur zum Begucken und Bestaunen taugt. Die Vielzahl der äusserst kompetenten Fachautoren und die Weite der eingebrachten Blickwinkel auf das Thema «Demokratie» machen das Buch zum publizistischen Ereignis. Alle, die den Begriff Demokratie brauchen – und, absichtlich oder nur fahrlässig, gelegentlich auch missbrauchen – , die Politiker und Politikerinnen, die Medienleute, aber auch die Lehreinnen und Lehrer, sollten dieses grosse Buch nicht nur in die Hände nehmen, sondern sich darin vertiefen – zum Wohle der Demokratie, die wir uns wünschen. 

Erste Veröffentlichung dieser Buchrezension am 29.9.2013 auf infosperber.ch. 

Zur Buchbestellung: buchhaus.ch  

Ein Statement "Demokratie - Sein oder Schein" von Hanspeter Kriesi, Mitherausgeber und Mitautor dieses Buches, findest Du hier auf unserer Website. 

Den Mitautor Colin Crouch und die Vorstellung seiner zuletzt erschienen Werke stellen wir hier vor.

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